Новости Родителям Праздники Игротека Здоровье Библиотека Воспитание Развитие Форум
Популярные рубрики
Поиск
 

Лидия Алексеевна Чарская

Мельник Нарцисс

Стояла мельница над синей рекой, стояла и пела. И все в ней пело: иколеса, сквозь которые струилась вода, и тяжелые жернова, и сам мельник,юноша восемнадцати лет, которого звали Нарциссом.

Мельник-юноша пел громче и слаще всего. Хорошо пел. Люди слушали его иговорили:

- Ровно птица небесная поет-заливается Нарцисс...

И правда их была. Серебряным ручьем, струею гремучей, арфой невидимой,золотою, ангельским голосом заливался мельник Нарцисс.

Был он на свете круглым сиротою. Не помнил ни матери, ни отца. Умерлиони рано. Было ему, Нарциссу, несколько месяцев в то время. Старый мельникпожалел сироту-мальчика, взял его к себе, воспитывал, точно родного сына, аумирая оставил мельницу Нарциссу. И вот на мельнице стал хозяйничать самНарцисс. Хозяйничает и поет.

Ах, поет!

Птицы Божие завидуют его голосу звонкому. Люди не надивятся еговеселому, счастливому, всегда довольному лицу.

- И чего он весел? - спрашивают. - И чего заливается? У других заботаи печаль, а у него песня звонкая да радостная улыбка не сходят с уст. А самодинок, сирота и беден как церковная мышь. Что тoлку, что есть у негомельница? Зерна ему молоть возят мало, платят немного: бедные люди кругомживут, платить больше не могут, не из чего! А ему и горя мало. Поет,соловьем разливается, даром что впроголодь живет.

Услыхала про веселого, довольного мельника злая, коварная колдуньяУрсула и захотела увидеть воочию людскую радость. Спряталась она подмельничное колесо и стала поджидать диковинного мельника, что так доволенсвоей судьбой. Известное дело: злая колдунья не может видеть без завистисчастливых, довольных людей.

Видит - действительно счастлив и доволен своею судьбою мельник ивесело улыбается и поет, поет.

- Ну, постой же ты, милый! - ехидно прошипела себе под нос колдунья. -Перестанешь ты петь у меня.

И в один миг закружила, зачаровала мельника Нарцисса и нагнала на негоочарованный сон. Заснул мельник и видит себя во сне королем. На нем золотаякорона, вокруг него - послушная свита, перед ним - несметные богатствахрустального дворца.

И радостно, радостно забилось сердце Нарцисса! Еще бы! Худо ли бытьмогущественным королем?

Но не долго длился сладкий сон.

Проснулся мельник - и ни дворца, ни свиты, ни сокровищ перед ним нет.Стоит только девушка неземной красоты. Стоит и улыбается ему. Это злаяУрсула превратилась в красавицу, чтобы не напугать мельника своимбезобразным, отталкивающим, злым лицом.

Нарцисс вытаращил глаза и лепечет в недоумении:

- Кто ты?

- Нет! Лучше скажи мне, ты кто? - засмеялась своим звоким голосоммнимая красавица.

- Я мельник! - отвечал Нарцисс. - А был только что королем. Ах, хорошобыло! - вздохнул он, с сожалением вспоминая чудесном сновидении. - Что ж? Разве так сладко быть королем? - спросила красавица, то естьУрсула.

- Ах, сладко! - отвечал Нарцисс. - Так сладко, что, кажется, все быотдал, чтобы хоть годик побыть королем... Всюду тебе почет, всюдупокорность! Денег - куры не клюют, ешь вкусно, сладко, с серебряной посуды,пьешь из золотых кувшинов. То-то хорошо! А живешь-то во дворце вхрустальных палатах, caм одет в шелк и бархат, в шляпу с пером, в сапоги сошпорами. Чудо что такое!

Улыбнулась Урсула.

- Хочешь, сделаю тебя королем?

Глаза у мельника разгорелись, как звезды. Весь он вспыхнул от счастьяи хотел даже запрыгать на радостях, да ноги у него подогнулись, и он упална берег, на траву.

Упал и сладко заснул в тот же миг... А злая Урсула наклонилась надним, протянула руку и зловещим голосом зашептала:

Стань, обернись, Опять закрутись, Назад оглянись И мне поклонись. А как встанешь и проснешься, О былом не заикнешься, Все минует долгим сном - Станет мельник королем...

* * *

Проснулся мельник, смотрит удивленно кругом и видит - лежит он налебяжьей перине, на широкой постели, под бархатным балдахином с золотымикистями. Над постелью королевская корона. Простыни - из тончайшего шелка,обшитые трехаршинными кружевами по краям. Одеяло атласное, шитое золотом,легкое, как пушинка. А кругом толпятся слуги, важные-преважные, почтенные,седые. Иного такого слугу, наверное, принял бы за важного господина в былоевремя бедный мельник, а теперь? А теперь без всякого стеснения протянулслугам свои голые ноги и коротко произнес:

- Обувайте!

Засуетились слуги, преклонили колена и стали натягивать с великойосторожностью на ноги мельника шелковые чулки. Точно это и не ноги были, адве хрустальные вазы, которые они опасались разбить.

Потом они подали королю-мельнику туфли с бриллиантовыми пряжками иисподнее платье. Нарцисс не двинул ни рукой, ни ногой, пока его одевали, итолько поворачивался вправо и влево, как кукла на пружинах. Все делали занего другие. Когда, наконец, его одели, вошли два маленькихневольника-негра и внесли серебряный жбан с водой. Слуги умыли короля иповели в столовую.

В столовой его ждал обильный завтрак. Каких только яств не поставилина стол!

Нарцисс подошел к столу и уже приготовился схватить лучший с тарелки,как неожиданно предстал пред ним высокий, в темном одеянии, старик с очкамина носу.

- Не извольте этого кушать, ваше величество, а то расстроите вашдрагоценный желудок, - произнес он и почтительно отвел руку короля отжирного куска.

Тогда Нарцисс схватился за другое блюдо. Но велик же был его гнев,когда доктор (высокий человек в очках был придворный врач, лейб-медик)снова почтительно остановил его.

- Это вредное кушанье для вас, ваше величество, - сказал он иприбавил, - не понимаю, чего смотрит гофмейстер (придворный, ведавшийдворцовым хозяйством, придворным церемониалом. - Ред.), ведь такие блюданельзя кушать королю.

И, вместо вкусных яств, подвинул Нарциссу стакан молока и двакрошечных куска белого хлеба, прибавив, низко кланяясь:

- Здоровье короля - лучшее счастье его подданных. А поэтому вашемувеличеству необходимо беречься для счастья вашего народа! Я же поставлендля того, чтобы постоянно следить за вашею едою, и обязан наблюдать, чтобывы, государь, случайно не поели что-нибудь вредное или не скушали слишкоммного.

Нечего делать, пришлось Нарциссу довольствоваться молоком.

* * *

- Я хочу идти гулять! - вскричал Нарцисс весело, покончив с завтраком. Но тут человек десять каких-то седовласых людей окружили его теснойтолпою.

- Ваше величество, не угодно ли вам будет заняться спервагосударственными делами? - произнесли они, чуть ли не до земли склоняясьперед ним.

Король не может отказываться от государственных дел, и Нарцисс долженбыл покориться. Он пошел за седовласыми старцами в огромную комнату,которая называлась королевским кабинетом. Здесь король и его седовласыесоветники принялись решать важные государственные дела.

Солнце, сияя вовсю, смотрело в окна. Толпы гуляющих сновали по улицам.Деревья приветливо шумели за окнами, точно хотели сказать:

- Брось свои дела, король, и ступай к нам на волю, на простор!

И молодому королю неудержимо захотелось выбежать из скучного кабинета,от скучных дел и скучных советников. А они точно и не замечали егонетерпения, все говорили, говорили, говорили без конца. Наконец встали всеи с низкими поклонами вышли из королевского кабинета.

Молодой король точно ожил душою.

- Гулять! Гулять! В поля! В лес! На волю! - запело и заликовало всевнутри его.

Он затянул было свою песенку, но тотчас вспомнил, что он теперь корольи что королям не полагается петь веселые песенки, и замолк.

На пороге королевского кабинета появилась между тем блестящая свитамолодого короля.

- Ваше величество, желаете гулять? Лошади уже гототовы и ждут уподъезда.

И ближайшие сановники, приняв под руки Нарцисса, осторожно и бережно,как больного, свели его с лестницы.

Нарцисс был неприятно поражен, увидя у крыльца карету. Ему хотелосьпобегать по лесу и полям, а тут сиди в закрытом ящике и любуйся миромсквозь стеклянные окна.

"Ну, по крайней мере, хоть вдоволь наслажусь быстрой ездой!" - подумалкороль и ошибся.

Лошади ехали шагом. Карета едва двигалась вперед, так как народ, желаяполюбоваться своим королем, наполнял улицы, теснился вокруг экипажа и недавал ходу карете. Притом люди неистово кричали "ура", так что звон стоял вушах Нарцисса, и он был рад-радешенек, когда снова экипаж остановился удворцового подъезда и свита бережно проводила его в столовую, где уже былонакрыто к обеду.

Обильные, роскошные яства покрывали стол, но королевевский гофмейстернакладывал самые маленькие порции на тарелку короля. И Нарцисс, при всемсвоем желании наесться вкусных блюд до отвалу, остался почти голодный. Сердитый и недовольный, поднялся он из-за стола.

- Я хочу в сад! - резко произнес он, ни к кому не обращаяясь.

- О, ваше величество, к сожалению, желание ваше невыполнимо, - с самымизысканным поклоном произнес гофмейстер, - уже поздно, и вы едва успеетеприготовиться к балу, который назначен к девяти часам.

Нарцисс топнул ногою от гнева, но все-таки пошел одеваться.

Целый десяток слуг засуетились снова вокруг него. Его усадили передзеркалом. Явился парикмахер и стал в пышные кольца завивать красивые,вьющиеся волосы Нарцисса. Потом одели в узкий костюм, весь шитый золотом иунизанный дорогими камнями. С непривычки носить подобные одежды Нарциссжался, подергивался и гримасничал. К тому же он устал.

Ему было тесно и душно в новом платье. Пот градом лился с его лица. Одевание, продлившееся добрых часа два, наконец окончилось. Под звукимузыки, окруженный блестящею свитой, король Нарцисс проследовал в бальный,весь залитый огнями зал.

Когда он проходил по залу, все низко ему кланялись, но никто нерешался заговорить с ним, никто не осмеливался подойти к нему, так чтоНарциссу, в конце концов, стало скучно, и он начал уже зевать.

Заметив это, придворные подвели к королю-мельнику высокую некрасивуюдевушку и сказали, что это дочь могущественного соседнего царя и что королюследовало бы открыть бал с нею.

Дама не понравилась Нарциссу. Она была чересчур высока ростом, полна иугловата. Но он все-таки прошел с нею дважды по залу. Он хотел затемсделать с ней тур вальса, но гофмейстер предупредительно шепнул ему на ухо,что королю не полагается плясать.

Едва гофмейстер удалился, как к Нарциссу подошел ближайший сановник итихо сказал:

- Сегодняшний бал самый подходящий для вашего величества, чтобывыбрать себе невесту. Все дочери знатнейших королей, герцогов и принцевсобрались в вашем дворце. Остается только вам, государь, выбрать из них,которую вы считаете достойной стать королевою.

Нарцисс улыбнулся. Он не прочь был жениться на молоденькой,хорошенькой девушке. Быстрыми глазами он обежал знатный круг своих гостей,королевен, княжен и герцогинь. Но, к своему глубочайшему огорчению, ненашел ни одной, которая бы понравилась ему своей красотой.

Все принцессы, герцогини и королевны были пышно одеты в нарядные, тугозашнурованные платья. Их талии казались тонкими, как у ос, они едва дышалив своих узких корсетах. Их лица были густо нарумянены и набелены. Огромныебезобразные прически не шли к ним, отягощая головы и стягивая волосы увисков. Они двигались неестественно в своих тесных на высоких каблукахботинках и казались Нарциссу заводными куклами на пружинах. И улыбалиськукольной, деланной улыбкой, поджимая губки.

Вдруг взор Нарцисса поразила одна девушка, стоявшая одиноко в сторонеот других. На ней не было ни роскошного наряда, ни пышной прически, нитесных туфелек на высоких каблуках. Она была одета очень скромно. Но затоона была красивее всех других.

Прелестная фигурка, румяное личико, белые руки, радостная, веселаяулыбка, сияющие довольством глазки девушки, простое ситцевое платье,шелковый фартучек, изящная косынка - все это в один миг очаровало короля. Нарцисс смотрел на девушку и не мог вдоволь насмотреться. Один ее видуже заронил в его сердце горячую любовь.

- Вот моя невеста! - произнес он радостно и, миновав напудренных,затянутых красавиц, подошел к очаровательной простушке и взял ее за руку. В тот же миг громкий, насмешливый хохот огласил залу. Ближайшийсановник со всех ног кинулся к Нарциссу.

- Что вы, государь! Это простая служанка. Она присутствует единственнодля того здесь в зале, чтобы следить, не порвался ли наряд у кого-либо изэтих важных дам, королевен, герцогинь и княжен. Разве может простаяслужанка стать невестою короля! И чуть ли не силой отвел короля открасавицы служанки. Но Нарцисс уже не слышал его слов. Он ринулся избального зала сначала в сад, оттуда на улицу, в поле, в лес, в самую чащуего.

Здесь он упал на мягкую, сырую от росы траву и, не помня себя от горя,закричал:

- Что за ужас, что за скука быть королем! Не только не смеешьраспорядиться своим временем, но и любить не смеешь того, кого выбралосердце! Все отдам я тому, кто превратит меня снова в прежнего скромногомельника Нарцисса!

Сказал и уснул мгновенно, потому что находившаяся поблизости Урсула,услышав его обещание, решила снова вернуть ему прежнюю долю.

На утро проснулся Нарцисс и видит: перед ним его милая мельница, гудятколеса, плещет вода звонкою, хрустально-синей струею. Радостный исчастливый вскочил он на ноги и запел, запел так, как никогда еще не певалмельник Нарцисс во всю свою жизнь!